El último acercamiento a Mercurio revela mucha más actividad en ese planeta

Publicado en por soviet

Imagen IPB

El segundo acercamiento a Mercurio de la sonda espacial estadounidense Messenger, en octubre de 2008, reveló que el planeta más pequeño del sistema solar es mucho más activo de lo que se pensaba, según los resultados de unos estudios publicados este viernes por una revista científica.

Las cámaras del Messenger (Mercury Surface Space Environment Geochemistry and Ranging) tomaron más de 1.200 imágenes de la superficie de Mercurio, incluyendo detalles bien conservados de una cuenca producida por un impacto, lo que muestra una pasada actividad volcánica.

La llamada cuenca de Rembrandt es la primera imagen observada en Mercurio donde el suelo está bien en evidencia y no cubierto por una fina capa de ceniza volcánica, como la mayor parte de las imágenes obtenidas del planeta. "Esta cuenca se formó hace unos 3.900 millones de años, cerca del final del período de un gran bombardeo intensivo dentro del sistema solar", dijo Thomas Watters, de la Smithsonian Institution de Washington, coautor de uno de los estudios, todos publicados en la edición del 1 de mayo de la revista Science.

"Este segundo acercamiento a Mercurio nos permitió una cantidad de nuevos hallazgos", señaló Sean Solomon, el principal ivestigador de la sonda en la Carnegie Institution con sede en Washington. "Una de las mayores sorpresas fue constatar hasta qué punto la interacción de los vientos solares con el planeta cambió con relación a lo que habíamos visto en el primer acercamiento a Mercurio, en enero de 2008", añadió.

Utilizando una tecnología de captura de imágenes revolucionaria y un altímetro mediante láser para analizar el suelo, MESSENGER mostró como nunca cerca del 30% del misterioso planeta. Combinando los datos de los primeros acercamientos en 1974 y 1975, y la última cobertura, los científicos vieron ahora cerca del 95% del planeta.

La sonda se prepara para realizar su tercer acercamiento el 29 de setiembre de 2009. Mercurio es el planeta más cercano al sol, y debido a los altos riesgos que presenta esta cercanía -altos niveles de radiación y una tracción gravitacional enorme-, es uno de los más misteriosos planetas del sistema solar, pese a que está relativamente cerca de la Tierra.

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